Star Wars : épisode II - L'attaque des clones - L'intégrale de la saga

Star Wars : Episode II - Attack of the Clones
Années : 1977/1981/1983/1999/ 2002/2005
Réalisateur : George Lucas/Irvin Kershner/Richard Marquand/George Lucas/George Lucas/George Lucas
Interprètes : Harrison Ford, Mark Hamill, Carrie Fisher, Alec Guiness (IV, V, VI), Liam Neeson, Ewan McGregor, Natalie Portman, Jake Lloyd/Hayden Christensen (I, II, III)
Éditeur : Fox
BD : 8 BD-50 + 1 BD-25, 136'/142'/ 140'/125'/128'/135'
Genre : science-fiction, couleurs
Interdiction : tous publics
Sortie : 14/09/11
Prix ind. : 99 €
Mustav
Critique

Test technique
Image :
Son :
Bonus :
Format image
2.35
HD 1 080p (AVC)
16/9 compatible 4/3
Bande-son
Français DTS 5.1
Anglais DTS-HD Master Audio 6.1 (Discrete)
Anglais Audiodescription
Anglais pour sourds et malentendants
Espagnol Dolby Digital 5.1
Portugais Dolby Digital 5.1
Québécois Dolby Digital 5.1
Voir plus
Sous-titres
Français, anglais, néerlandais, portugais, finnois, norvégien, suédois, danois
L’agitation règne au Sénat Galactique. Des milliers de systèmes solaires ont annoncé leur intention de quitter la République. Confrontés à ce mouvement mené par le mystérieux comte Doku, les chevaliers Jedi, en nombre limité, ont du mal à maintenir la paix et l’ordre. La sénatrice Amidala, ancienne reine de Naboo, arrive au Sénat pour participer à un vote crucial sur la création d’une armée de la République afin d’aider les Jedi débordés…

Star Wars, c’est avant tout une ambiance, des personnages (vieux routards de la saga), de l’action, des combats intergalactiques, des effets spéciaux novateurs, des poursuites hallucinantes et un univers fabuleux dans lequel on aime se replonger. Après un premier épisode privé de personnages forts comme l’étaient Luke Skywalker, Han Solo ou la princesse Leia, cet épisode II pose enfin les jalons du renouveau et du succès. Esthétiquement, c’est une splendeur ! Les décors et les paysages fastueux sont les terrains de jeu de bolides de l’espace profilés aux allures de dauphins et de raies manta. Les héros trouvent leurs marques et plantent enfin l’intrigue. Un grand film d’aventures bourré d’allégeances au mythe Star Wars. À posséder absolument.

Après les tests de Star Wars : épisode IV, Star Wars : épisode V ‑ L'Empire contre‑attaque, Star Wars : épisode VI ‑ Le retour du Jedi et Star Wars : épisode I ‑ La menace fantôme, voici donc notre verdict pour l'épisode II. Pour ceux qui ont déjà lu nos premiers tests, vous pouvez directement vous rendre aux parties « Bonus » et « Verdict technique » de cette page. Pour les autres, voici un rappel de « l'historique » de la saga, qui conduira en 2011 à ces nouvelles éditions haute définition.

Octobre 2004. George Lucas donne son feu vert pour l’édition DVD de la première trilogie réalisée entre 1977 et 1983. Des versions remasterisées (le chiffre avancé à l'époque pour la restauration des trois films est de 10 M$ financés par la Fox) intégrant de nouvelles séquences et des effets spéciaux retravaillés pour le vingtième anniversaire de la ressortie de la trilogie en salles en 1997. Des DVD qui surclassaient, et de loin, tous les vieux laserdiscs et VHS des films.

Décembre 2006. Des éditions Collector limitées des épisodes IV, V et VI sont mises sur le marché sur un court laps de temps. Des DVD proposant à la fois la version originale des trois films (tels qu’ils ont été distribués en salles à l’époque, c’est‑à‑dire sans réécriture numérique des génériques, sans intégration de nouveaux éléments, sans correction ou affinage des effets spéciaux, en 4/3 et en Dolby Surround), et la version remasterisée de 2004 (16/9, Dolby Digital 5.1, avec les commentaires audio de George Lucas et des équipes des films).

Septembre 2011. Lucas et la Fox lancent sur orbite les Blu-Ray des deux trilogies, soit l'intégralité de la saga Star Wars. Un événement interplanétaire pour tous les fans d'Anakin Skywalker, Obi‑Wan Kenobi, Padmé Amidala, la princesse Leïa, Chewbacca, R2‑D2, Jar Jar Binks, maître Yoda et tout le bestiaire de la saga. Comme à son habitude, outre un réétalonnage complet des six films, George Lucas en profite pour modifier de nombreux plans (nous reviendrons sur ces changements ultérieurement…) qui ne manqueront pas, une nouvelle fois, de déclencher l'ire des ultra‑fans de la saga.

Mais afin d'apprécier cette sortie à sa juste valeur (et sur laquelle nous reviendrons film après film dans l'ordre de leur sortie cinéma, afin d'en détailler au mieux tout le contenu, extrêmement riche), il faut revenir sur la sortie DVD de 2004, reposant sur une étape essentielle : la restauration. Or, les Épisodes IV (1977), V (1980) et VI (1983) de la saga de Lucas commençaient à dater, d’où des copies de travail (celles du vingtième anniversaire en 1997) sérieusement altérées. Pour y remédier, George Lucas a confié l’essentiel du boulot à John Lowry (le lifting des Indiana Jones, c’est lui !), qui ne s’attendait pas à trouver les négatifs de ce monument du cinéma dans un état aussi catastrophique…

Au moment de la sortie en salles de La guerre des étoiles, personne, pas même George Lucas, n’espérait un succès aussi retentissant. Du jour au lendemain, des centaines de demandes de copies du film à partir des négatifs originaux affluèrent du monde entier. Le studio fut alors obligé d’utiliser sans cesse ces négatifs pour produire encore plus de copies de qualité. Paradoxalement, plus un film enregistre de succès, plus ses négatifs sont utilisés, et plus cette source essentielle et unique est endommagée (c'est moins vrai aujourd'hui avec les tournages tout‑numériques). Le succès de Star Wars ne s’est jamais démenti, et même si en 1997, les négatifs furent une première fois restaurés pour une nouvelle exploitation en salles, la demande pour ces nouvelles copies fut elle aussi très impressionnante. John Lorry et son équipe n’ont pu que constater l’étendue des dégâts devant l’ampleur de la catastrophe.

Après avoir été lavés deux fois (on le découvre dans les bonus de l'épisode IV), les négatifs ont dans un premier temps été transférés en haute définition, pour ensuite être envoyés à la compagnie d’effets spéciaux de George Lucas, ILM (Industrial Light and Magic). Lowry explique à titre de comparaison, que lorsqu’ils se sont attaqués à la trilogie Indiana Jones (restauration SD), lui et son équipe devaient parfois retoucher jusqu'à 100 000 petits grains de poussière pour chacun des longs métrages. Alors que pour une seule scène de La guerre des étoiles, le chiffre est monté jusqu'à 1 million ! Armée d’une batterie de 600 ordinateurs, l’équipe de restauration, constituée de près d’une centaine de personnes, s’est attelée à ce travail de titan. Les techniciens ont alors recoloré entièrement chacun des trois longs métrages. La colorisation fut plus aisée à pratiquer sur un support digital, même si l’harmonisation de l’ensemble a demandé une précision quasi machiavélique. Sans oublier que l’utilisation du support digital a permis l’ajout de sous-titres dans des conditions optimales. Une fois ce travail achevé, les hommes de Lowry disposaient d’une vidéo haute définition, certes recolorisée, mais qui mettait en exergue toutes les altérations de la pellicule.

Outre le problème de grain disgracieux à résoudre, ils devaient aussi faire en sorte que les scènes et effets spéciaux rajoutés en 1997 ne jurent pas avec le reste. De l’aveu de Lowry, des gens d’ILM et de THX, restaurer Star Wars a été la chose la plus difficile qu’ils aient jamais faite. C'est donc à partir de cette restauration en profondeur, et en numérique, que George Lucas a opéré cette ultime restauration Blu‑Ray.

Pour les épisodes I, II et III, c'est différent. Si le premier opus a bénéficié peu ou prou du même travail, les deux autres étaient déjà disponibles sous forme de fichiers numériques. Pour ceux‑là, l'étape de lavage des négatifs et du scan de la pellicule n'a donc pas eu lieu. En revanche, ils ont été réétalonnés et légèrement retouchés, dans un souci de cohérence visuelle sur les six films.

Contrôlée successivement par THX, le laboratoire Deluxe et ILM, la saga comporte des avancées techniques majeures : restauration du format original avec 8% d'image en plus par rapport aux DVD, corrections des inversions de surrounds sur certaines séquences de l'épisode IV, et donc, vous l'avez compris, ultime restauration des six films à partir de fichiers numériques. Le résultat est incroyable de fraîcheur… Un rendu unique pour une saga qui a toujours été précurseur. Neuf ans déjà pour cet épisode II, et il semble presque avoir été tourné hier.
Jean-François Lefevre - Publié le 19/09/11
Interview Rick McCallum
Producteur chez Lucasfilm, Rick McCallum est celui à qui l’on doit les Éditions Spéciales de la saga Star Wars en DVD en 2004. Sa collaboration avec George Lucas remonte en fait au début des années 90, à l’époque de Radioland Murders de Mel Smith. Ils travaillèrent ensuite ensemble sur la série TV Les aventures du jeune Indiana Jones. Devenu l’homme de l’ombre de Lucas, il assurera enfin la production des trois nouveaux volets de la saga. Vous allez le découvrir, le bras droit de George Lucas n’a pas vraiment sa langue dans sa poche… Lire la suite
Liste des bonus
- Disque 5 épisode II : commentaires audio de George Lucas, du producteur Rick McCallum, du sound designer/monteur Ben Burtt, des superviseurs des effets visuels Rob Coleman, John Knoll et Pablo Helman
- Disque 5 épisode II : commentaires audio de l'équipe du film, dont le compositeur, et des acteurs (au moins quinze personnes)
- Disque de bonus 7 (épisodes I, II, III) : successions de modules d'archives toujours intitulés « Interviews », « Scènes inédites », « La collection », « Art conceptuel » pour les sections Naboo, Tatooine, Coruscant, Géonosis, Utapau, Mustafar, Kashyyyk l'ordre 66
- Disque de bonus 8 (épisodes IV, V, VI) : successions de modules d'archives toujours intitulés « Interviews », « Scènes inédites », « La collection », « Art conceptuel » pour les sections Tatooine, Étoile de la mort, Bataille de Yavin, Hoth, Dagobah, La cité des nuages, Poursuivis par la flotte impériale, Endor, Bataille de l'étoile de la mort 2
- Disque de bonus 9 : making of d'époque en SD, L'empire contre‑attaque : les effets spéciaux en SD, Montres classiques : Le retour du Jedi en SD, anatomie d'un Dewback en SD, les guerriers des étoiles en SD, la technologie de Star Wars en HD, interviews de George Lucas et Irvin Kershner (réalisateur de l'épisode V), succession de parodies issues de la TV US, de dessins animés, du Net ou de séries TV (422')


Commentaire
Là encore, le moins que l'on puisse dire, c'est qu'il y en a pour tous les goûts : les nostalgiques (tous les documents d'époque, les avant‑premières filmées en 16 mm…), les technophiles (la restauration, les commentaires audio tous sous‑titrés, les effets spéciaux), les rigolos (la série de parodies) et les artistes (les galeries photos améliorées). Et pour ajouter à notre plaisir, le menu de ces galettes HD est d'une simplicité déconcertante, voire même assez ludique. Et vu la somme conséquente de bonus, c'était loin d'être gagné. Pour être clair, tout est bien archivé, rangé planète par planète, jamais trop long (courtes interviews ou scènes inédites) et assez novateur (vous pouvez zoomer dans les photos des costumes pour apercevoir de plus près les détails).

Chaque épisode possède donc ses compléments propres (ici, les commentaires audio), complétés par trois disques de bonus communs à tous les films (disques 7, 8 et 9). Nous avons tout vu, tout aimé (moins les interventions de Carrie Fisher, souvent à côté de la plaque…), et particulièrement apprécié le contenu du disque 9, regroupant les très nombreux documents d'archives et plus d'une heure de parodies Star Wars. Soit près de sept heures de compléments, rien que pour ce dernier disque. Énorme.

Les commentaires audio, quant à eux, raviront tous les fondus de la saga. La petite voix railleuse de George Lucas est reconnaissable entre mille. Ses prises de parole sont du petit‑lait pur jus, accompagné ici de son armada de maîtres ès effets spéciaux (Ben Burtt, Rob Coleman, John Knoll, Pablo Helman), mais aussi de son légendaire producteur Rick McCallum, dont vous trouverez une interview dans ces pages. Dans le second commentaire, c'est toute l'équipe qui livre ses souvenirs de tournage, acteurs compris (dont Natalie Portman, assez rare tout de même). Cette fois, progrès techniques obligent, il s'agit moins de faire l'apologie de la débrouille et des méthodes artisanales employées au début de l'aventure (rappelons que personne n'aurait misé sur cette saga, dont le premier épisode n'était au départ distribué que dans vingt‑deux salles…), que de compléter les intentions philosophiques de George Lucas, d'expliquer ses choix scénaristiques/artistiques, ou de préciser quelques ellipses à travers le temps et l'espace. Une sorte de « pourquoi du comment » salvateur qui éclairera les plus fins connaisseurs de Star Wars.

Entre autres passages à ne pas manquer : les interventions techniques des superviseurs des effets spéciaux expliquant l'utilisation permanente de miniatures « made in ILM » malgré l'arrivée du numérique, leur recours à une astuce souvent employée consistant à ne construire qu'un côté du plateau par souci d'économie d'argent, et à le dupliquer de l'autre côté ensuite en post‑production, afin d'obtenir un décor complet. Mais il y a aussi eu des loupés, comme le jour où l'équipe a mis en boîte la scène de l'explosion (ouverture du film) et qu'elle a carrément oublié un des personnages principaux : R2D2. Il a donc été rajouté numériquement à la séquence. Toujours au niveau des effets spéciaux, cet épisode marque également la première apparition de Yoda en tout‑numérique. Il peut désormais marcher et se battre.

L'équipe technique détaille aussi l'évolution architecturale lors de la poursuite du chasseur de primes sur Coruscant. Des décors qui filent à toute allure, mais qui recèlent mille et une merveilles : une vraie ville inventée, avec ses quartiers d'habitation, d'affaires, sa zone industrielle et sa cité. Chaque zone étant identifiée par un son précis. On apprend aussi que lors de cette course‑poursuite, chaque speeder est personnifié et identifié par un instrument de musique. Celui de la chasseuse de primes Zam a été créé à partir des riffs d'une vieille guitare électrique des années 50. En résulte un ensemble presque orchestral, qui a obligé le compositeur John Williams à revoir la musique prévue pour cette scène, afin d'alléger le tout.

George Lucas s'amuse quant à lui des touches d'humour typiquement « Jedi » (ils passent leur temps à perdre leur sabre laser !), s'émerveille encore devant les 125 figurants de la séquence du bar, et découvre carrément que son équipe FX a érigé un buste à son effigie dans la scène de la bibliothèque Jedi. Il trône ainsi aux côtés du buste de Rob Coleman et d'autres dieux des effets spéciaux. Autre passage amusant, le travail avec les enfants pour la scène des jeunes élèves Jedi. Devant la difficulté de travailler avec une quinzaine de gamins de 8 ou 9 ans, l'équipe a préféré cloner l'image de leurs propres enfants. Le fils du superviseur des effets John Knoll joue ainsi une multitude de petits Jedi extraterrestres.

Nous apprenons plus loin qu'il a fallu cinq mois de travail pour réaliser la séquence de l'arrivée de Padmé et d'Anakin. Quant aux habitants de Kamino (les Kaminoens), ils sont un mix entre la démarche des mannequins et les allures lentes et aériennes du taï‑chi. Autre fait étonnant, la réalisation des dunes de Dooku. L'équipe, n'arrivant pas à trouver la bonne texture ni la bonne couleur, a décidé de réaliser des dunes en coquilles de noix ! Pas facile de courir là‑dedans. Natalie Portman peine visiblement à avancer… Christopher Lee, enfin, malgré sa bonne forme physique à 79 ans, a dû être doublé pour certains duels au sabre, notamment celui de la fin. Cela se voit d'ailleurs un peu…

Bref, vous l'aurez compris, ces détails à foison, qui prêtent parfois à rire tant ils semblent inattendus sur un tournage de cette trempe, sont aussi symptomatiques de l'état d'esprit novateur de Lucas qui, depuis les premiers épisodes et malgré des moyens nettement plus conséquents qu'à ses débuts, continue d'inventer et de faire tourner la machine à rêves. Ironie de l'histoire, nous apprenons aujourd'hui l'existence d'une planète lointaine (200 années‑lumière) tournant autour de deux soleils. Comme dans une certaine trilogie… Visionnaire ?
Note bonus : 6/6
Image
Premier film de la saga à être capté entièrement en numérique, nous avions hâte de le découvrir en haute définition. Autant le dire tout de suite, le tout‑numérique, ça a vraiment du bon ! Certes, l’image ne possède pas le grain de l’argentique, mais elle affiche un piqué hors du commun, notamment en ce qui concerne les décors. Sur les visages, on note une certaine douceur (moindre que dans l'épisode I toutefois) qui ne permet pas d'atteindre tout à fait le niveau des meilleurs blockbusters du moment. Attention, on chipote, car le rendu reste vraiment superbe et la majorité des longs métrages actuels ne proposent pas cette qualité. Aucun défaut à noter. Pas le moindre parasite en vue…

La compression est quant à elle toujours aussi minimale, avec un débit vidéo qui flirte très souvent avec les 38 Mbps. Elle offre ici un écrin de choix au design de cet opus, à forte tendance néo‑futuriste (fortement inspiré de l'Art Nouveau, voir les appartements de Padmé). Et que dire de la photographie… Aidée d'une lumière merveilleuse, elle propose des teintes irisées de toute beauté.

Au chapitre des reproches, outre cette (très !) légère douceur notée sur les visages, on remarque quelques trucages bien visibles comme, par exemple, la doublure numérique du comte Dooku, lors de la fuite de ce dernier sur son « scooter » pour rejoindre son voilier solaire.
Top image : 14'25 (Obi-Wan et Anakin à la poursuite de l'assassin), 61' (Obi-Wan Vs Jango Fett), 110'43 (morceau de bravoure dans le repaire de Dooku)
Note image : 5/6
Son
Le film démarre et finit par un effet sur l'enceinte centrale arrière ! Dès la première image, le canal central arrière est utilisé de manière intensive à chaque poursuite, à chaque scène d’action et à chaque passage d’une navette spatiale. Ébouriffant ! Sur ce point, c'est encore mieux que sur l'épisode I. Les basses sont toujours aussi rondes, amples, suaves et percutantes, la stéréo frontale riche et dynamique, la spatialisation somptueuse et les effets intenses. La scène de poursuite de l'assassin sur Coruscant au début du film est en tout point magique. Une vraie féérie sonore !

On comprend mieux pourquoi en jetant un œil sur le débit audio, dont la valeur atteint régulièrement les 5 Mpbs pour la VO DTS‑HD Master Audio 6.1. Encore une fois, la VF DTS 5.1 mi‑débit est reléguée loin derrière, alors qu'elle assure plutôt bien.

Les créations de John Williams s'intègrent enfin toujours aussi merveilleusement aux bruitages, l'ensemble proposant une ambiance incroyable sachant jouer sur tous les registres : tension, légèreté, suspense, comique parfois… Exceptionnel.

Top son : 14'25 (Obi-Wan et Anakin à la poursuite de l'assassin), 61' (Obi-Wan Vs Jango Fett), 110'43 (morceau de bravoure dans le repaire de Dooku)
Note son : 6/6



PLANNING
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