Pourquoi Panasonic arrête le plasma ? : l'Ultra HD/4K l'a tué…

28.01.2014 / 10:11
/ Par Vincent Morette

Annoncé dans une précédente actualité, l'arrêt du plasma chez Panasonic (cliquez pour en savoir plus) fin décembre 2013 a soulevé de nombreuses questions. La première d'entre elles concernait bien sûr un éventuel changement de stratégie du constructeur japonais, désireux de consacrer ses ressources sur le marché naissant de l'Oled… Mais la vérité est, aussi, ailleurs !


En effet, certains collaborateurs de Panasonic USA ont posté sur divers forums nombre d'informations relatives à cette décision du groupe nippon, expliquant pourquoi le Panasonic ZT10 (en photo ci‑dessous) est donc le dernier représentant d'une grande et prestigieuse lignée. Et il apparaît que, outre la ré‑allocation de ressources sur la technologie Oled (enjeu de la prochaine bataille sur le marché du TV durant la période 2015/2030), l'avènement de l'Ultra HD aura sonné le glas du plasma plus tôt que prévu. En effet, le nombre de pixels liés à la résolution UHD, 8 294 400 (3 840 x 2 160), pose deux problèmes majeurs.

En premier lieu, il apparaît que la technologie plasma ‑déjà gourmande en énergie avec des téléviseurs HDTV 1 080p (certains spécimens de la gamme 2013 éprouvaient de grosses difficultés à respecter la législation en termes de consommation en vigueur aux États‑Unis et en Europe)‑ devenait tout simplement boulimique avec une dalle Ultra HD. Même en réalisant de drastiques économies d'énergie, impossible pour les fabricants de plasmas, avec quatre fois plus de pixels par rapport aux dalles Full HD, de respecter les normes. Surtout lorsque celles‑ci sont amenées à devenir de plus en plus sévères dans les années à venir.

Ensuite, l'Ultra HD pose aussi un souci au niveau de la diagonale des dalles plasma. Impossible en effet de proposer des dalles Ultra HD de « moyenne taille ». La plus petite taille d'écran plasma UHD obtenue par Panasonic et son partenaire la NHK est un prototype de 58'' (147 cm). Cela est dû à la taille du pitch plasma, la distance entre deux pixels mesurée du centre de l'un au centre de l'autre. Comme ces derniers doivent impérativement être séparés les uns des autres, une contrainte inhérente à la technologie plasma, la dalle doit forcément être plus grande que son homologue LCD pour un même nombre de pixels. Cet état de fait explique d'ailleurs pourquoi les TV plasma Full HD de petite taille n'ont jamais vu le jour : il était tout simplement impossible de « caser » le nombre de pixels requis pour une une résolution 1 920 x 1 080 pixels sur des diagonales inférieures à 42 pouces. Difficile, vous en conviendrez, pour une marque de « bâtir » une gamme TV Ultra HD sans être capable de proposer des tailles volumiques (de 46'' à 55''), c'est‑à‑dire représentant l'essentiel des ventes d'écran.

Sans compter que, même sur des diagonales plus grandes, il aurait été nécessaire de réduire le pitch plasma pour disposer du nombre de pixels nécessaires à la résolution Ultra HD. Mais cette réduction du pitch est inévitablement associée à une perte d'efficacité des cellules plasma, laquelle peut être palliée en augmentant la quantité d'énergie dispensée à chacune des cellules… Pour se retrouver, au final, de nouveau confronté à l'épineux et insurmontable souci de consommation évoqué plus haut. Un vrai cercle vicieux !

Voilà pourquoi l'avènement de la technologie Ultra HD aura, sans aucun doute, précipité l'arrêt de la technologie plasma. Cette dernière aurait pu perdurer encore quelques années, le temps pour le marché et ses acteurs (constructeurs, distributeurs et consommateurs) de « switcher » sur l'Oled, Full HD ou Ultra HD. La volonté de certaines marques d'imposer l'Ultra HD/4K via la technologie LCD, soit avant la prochaine génération de téléviseurs à base d'Oled, lui aura donc été fatale.
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