2013, la barre (de son) tabasse
Un design qui s'adapte aux besoins
Mais au‑delà de tous ces aspects d'ordre technique et ergonomique, le concept de la barre sonore a surtout su se remettre en question d'un point de vue design. Si la majorité des barres de son arbore une forme longiligne, pensée pour accompagner au mieux un téléviseur de 40'' (102 cm) ou plus, en étant dans la plupart des cas placée devant l'écran, ou en dessous si celui‑ci est fixé au mur, les derniers modèles se présentent sous la forme d'un plateau, supportant dans le même temps le TV.
L'éclosion de ce nouveau genre de matériel s'explique facilement. Tout d'abord en précisant, les études le démontrent les unes après les autres, que la très grande majeure partie des possesseurs d'un écran plat continue de le poser sur un meuble, délaissant la fixation murale dans plus de 80% des cas. Ces résultats ont donc enclins les designers et ingénieurs à explorer tous azimuts de nouveaux territoires à propos de la barre sonore, avec pour objectif d'aboutir à une restitution audio de qualité. D'où l'idée d'un boîtier au volume respectable, notamment pour être capable de reproduire correctement le bas du spectre sonore. Ce dernier devant impérativement se trouver proche du TV, notamment en cas de liaison filaire, l'idée de le façonner tel un support écran était née.
Quels sont les avantages de la barre de son/plateau TV ?
Ce nouveau concept de barre de son, poussé à l'extrême par LG avec son modèle SoundPlate (cf. encadré SoundPlate LG LP340, en fin de dossier) possède bon nombre d'avantages parmi lesquels celui de s'adapter très facilement à de multiples diagonales d'écran, du 32'' (82 cm) au 55'' (139 cm) là où les barres sonores classiques doivent être disponibles en plusieurs longueurs pour offrir une esthétique harmonieuse avec l'écran, en fonction de sa dimension. Ou encore celui de disposer d'une profondeur appréciable pour intégrer l'équipement requis pour un restitution sonore digne de ce nom, électronique et haut‑parleurs.
On remarque aussi qu'avec une barre de son/plateau TV, le capteur infrarouge servant à la télécommande du téléviseur n'est jamais obstrué, contrairement aux barres de son longilignes placées devant l'écran.
Enfin, l'installation et la mise en œuvre de ce type de matériel est simplissime, il suffit de brancher la barre de son/plateau TV au secteur et de raccorder le téléviseur grâce à un câble optique, une fois ce dernier posé dessus.
Plus simple à installer et à utiliser que la barre de son/plateau, ça n'existe pas ! Une fois celle‑ci branchée à une prise secteur, il suffit de poser le TV dessus, de le raccorder via un seul câble optique et de profiter du spectacle. Autre avantage notable, avec ce genre de barre sonre/plateau, le capteur IR (infrarouge) de la télécommande du TV n'est jamais obstrué, pour une ergonomie sans faille.
Bel avenir pour la barre de son/plateau TV ?
Dans un marché de l'électronique grand public globalement atone, notamment le secteur des téléviseurs dont les ventes ont reculé de 23% en 2012 en France (chiffres Gfk), le secteur audio et plus particulièrement celui des barres sonores reste l'un des seuls à afficher sa bonne santé. Une hausse de 76% des volumes en 2012 (130 000 unités vendues), et une tendance confirmée en 2013 selon les dernières prévisions de GfK qui prévoit que 270 000 unités trouveront preneur d'ici la fin de l'année, soit une croissance de 104%.
D'après l'institut GfK, la marché des barres sonores sera l'un des rares secteurs de l'univers de l'électronique grand public à connaître une croissance des ventes. Les volumes devraient même carrément doubler comparés aux chiffres de l'année dernière, elle‑même en forte progression. Nul doute que le concept de la barre de son/plateau TV n'y est pas étranger.
Des chiffres qui ne doivent rien au hasard. Comme nous l'avons vu lors de ce dossier, l'attrait du grand public pour les barres sonores s'explique de diverses manières. Première cause, des écrans toujours plus fins, bien sûr. Réduits désormais à la superficie de la dalle LCD ou plasma, ou presque, pour le plus pur ravissement de nos pupilles, ils contribuent cependant au supplice de nos oreilles, à travers un rendu sonore de plus en plus terne, sans plaisir d'écoute. D'un autre côté, les marques ont intégré au sein des barres sonores des fonctionnalités toujours en phase avec leur époque et les besoins des consommateurs, pour aujourd'hui proposer un mode streaming audio via la compatibilité réseau Bluetooth. Ainsi, la barre de son devient chaîne Hi‑Fi…

La dynamique se poursuit avec, depuis peu, un design totalement novateur, attribuant aussi à la barre sonore le rôle du support TV pour une ergonomie encore améliorée (accès au capteur IR…). Sans oublier, bien sûr, des prestations une nouvelle fois en hausse, en termes de performances, à la faveur d'un espace confortable comparé au barres de son « classiques »…
Autant d'atouts que les concepteurs de la SoundPlate LG LP340 avaient en tête lors de son développement. Difficile, après avoir apprécié toutes ses qualités lors de cette démonstration (TNT, Blu‑Ray film et concert, streaming à partir d'un smartphone) de se retrouver ensuite devant le son étriqué de son téléviseur.
SoundPlate LG LP340
En matière de barre sonore, la SoundPlate LG LAP340 est sans conteste le modèle le plus abouti du constructeur. Elle a été élaborée, nous avons pu en discuter avec ses géniteurs, avec le souhait de répondre aux nouvelles attentes de l'utilisateur pour ce genre de matériel.
À commencer par le design : très élégant, avec une épaisseur record de 35 mm, soit une hauteur environ deux fois moindre que ses principales concurrentes, l'idée était de parvenir pour le couple barre de son/plateau TV + téléviseur à une véritable harmonie visuelle. L'objectif était de fondre les deux produits en un seul, d'où la relative discrétion de la SoundPlate.
Cette vue en coupe permet d'apprécier la disposition des différents haut‑parleurs et la construction interne de la LG LP340. Au premier coup d'œil, on se rend compte du volume d'air disponible, élément indispensable pour générer une bonne restitution audio.
Capable d'une grande polyvalence, ses dimensions lui permettent d'accueillir sans frémir sur son plateau une large gamme de TV, du 32'' au 55'', la SoundPlate LG LAP340 intègre en plus un système audio 4.1 constitué de quatre haut‑parleurs large bande de 7 cm à aimant néodyme (gage de puissance et de qualité) sur la face avant, dont deux orientés à 45° (cf. visuels ci‑dessus et ci‑dessous) pour reproduire les effets surround d'un système multicanal classique. Et le caisson de basses intégré compte deux boomers de 11 cm décompressés chacun par un évent latéral. L'amplification numérique délivre une puissance totale de 120 W (4 x 20 W + 2 x 20 W pour les fréquences graves), soit largement de quoi magnifier la restitution sonore des programmes télévisés, mais aussi de remplacer la chaîne Hi‑Fi du foyer. En effet, grâce à la certification Bluetooth, il suffit juste de quelques secondes, le temps d'appairer la barre sonore avec le périphérique compatible (smartphone, tablette, ordinateur…), pour profiter de sa musique préférée ou du son de ses vidéos, et de les partager si besoin, avec une qualité inédite.
Pour une reproduction audio de qualité, LG n'a pas hésité avec la SoundPlate à utiliser des haut‑parleurs équipés de puissants aimants néodyme pour une très grande transparence et linéarité du son quelque soit la puissance, sans oublier un gain en poids sensible.
Autre atout de la SoundPlate LG LP340, le mode Sound Sync. Ainsi, en présence d'un téléviseur LG compatible, il est aisé de jouir du son des programmes télévisés, sans‑fil, à travers la barre de son, en pressant simplement sur le bouton frappé du logo Bluetooth sur la télécommande. Et, accessoirement, de répondre parfaitement au critère Waf déjà explicité dans la première partie de ce dossier. Pour les téléviseurs des autres marques, pas d'inquiétude, une entrée filaire optique est naturellement présente.

Ce n'est pas tout, capable de décoder les flux Dolby Digital, DTS et LPCM, la SoundPlate LG LP340 dispose également de deux modes audio adaptés à divers type de contenus, accessibles là encore via une simple pression du doigt sur une touche de la télécommande. D'un côté le TV Sound Enhancer (activé par défaut), axé sur l'intelligibilité des voix il est adapté aux programmes de types actualités, documentaires et drames, de l'autre le DSP Cinema Sound, spécialement conçu pour les films d'action et leurs exigences : une activité surround renforcée et des basses plus percutantes.


PLANNING
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BLU 19/01/19 Peppermint
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DVD 23/01/19 Searching
INTERVIEWS
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